Etapa 8: Cistierna - Gradefes | Al Loro

Distancia: 
22,8 km
Duración: 
5 horas 45 mins
Dificultad: 
2
Paisaje/Naturaleza: 
2

Etapa corta y prácticamente llana, por la ribera del río Esla.

Hoy no encontramos servicios de restauración ni alojamientos en las localidades intermedias.

Hay tres bares; sin embargo, para comer de menú deberemos ir al bar-restaurante del hotel La Alegría (cuenta con una estupenda piscina en verano), que está a 1,2 km de Gradefes, a pie de la nacional, al otro lado del río Esla.

Cuenta con un albergue de peregrinos (llaves en el Ayuntamiento o en la Oficina de Turismo); se encuentra a la salida, un poco más allá del cuartel de la Guardia Civil. Se trata de un primer piso de un bloque de dos.

La joya cultural de la etapa es el Monasterio Cisterciense de Santa María la Real de Gradefes, fundado en el siglo XII. La iglesia está abierta (de 9:00 a 21:00), y la sala capitular y el claustro se pueden visitar los sábados y festivos (de 10:30 a 12:30 y de 16:00 a 18:30).

El Monasterio de Santa María la Real está habitado por monjas de clausura (tienen un blog), las cuales elaboran artesanalmente y venden unas pastas conocidas como virutas de San José.