Etapa 1: Saint-Jean-Pied-de-Port - Roncesvalles (Ruta de Napoleón) | Al Loro

Del 1 de noviembre al 31 de marzo itinerario cerrado por motivos de seguridad: Obligatorio por Valcarlos. Podéis leer el interesante artículo de opinión: De Saint-Jean-Pied-de-Port a Roncesvalles: ¿Se pueden poner puertas al campo?

Los peregrinos que no estén habituados a las largas caminatas por montaña es aconsejable que no arriesguen: Mejor optar por la variante por Valcarlos, o bien empezar el camino en Roncesvalles.

La ruta está perfectamente señalizada y, si no nos desviamos del camino, no tiene pasos peligrosos ni aéreos; en caso de niebla densa debemos extremar las precauciones. En 2010 se reforzó la señalización con postes numerados y, en el collado de Lepoeder, se instaló un sistema de comunicación para emergencias dentro de un pequeño refugio. Debemos llevar el equipamiento adecuado para el frío y la lluvia, y contar con un margen de tiempo suficiente para afrontar posibles imprevistos.

La variante por el valle de Valcarlos (ver etapa correspondiente) discurre a menor altitud, cerca siempre de la nacional, y pasa por pueblos con servicios; en caso de nieve o de malas previsiones meteorológicas es la opción más sensata, aunque su atractivo paisajístico sea algo inferior.

En la sede de la asociación Amis du Chemin de Saint-Jacques, en la 39, rue de la Citadelle (tel. +33 559 370 509), podemos solicitar la Credencial (2 euros) e información de la etapa, previsión meteorólogica, consejos, etc.

Hay la posibilidad de dividir la etapa en dos, pernoctando en Orisson (imprescindible reservar con antelación); desde Saint Jean Pied de Port sólo es un paseo de dos horas, en firme subida (desnivel de 628 metros), ideal para hacer por la tarde.

El refugio cuenta con un bar-restaurante a pie de camino; es el último punto de avituallamiento de comida (fuentes sí hay) hasta Roncesvalles.

Este pequeño pueblo es un hito jacobeo de primera magnitud, nacido por y para el Camino; diariamente se celebra, en la iglesia colegial, una emotiva misa de Bendición del Peregrino en varios idiomas (Horarios: Sábados, domingos, festivos y víspera de festivos a las 19:00 de julio a octubre, y a las 18:00 de noviembre a junio / Los otros días, o sea, laborables no vísperas de festivo, a las 20:00).

Puede visitar la Quesería de ASPACE, con venta directa en la colegiata y que da trabajo a personas con discapacidad.

Bucólica y acogedora localidad del País Vasco francés, de vívido testimonio jacobeo y merecedora de una pausada visita. La Porte de Saint-Jacques, su puerta norte, es Monumento Patrimonio de la Humanidad.

Otras edificaciones del máximo interés son: la Ciudadela (siglo XVII), la Prison des Evêques (prisión de los Obispos, siglo XIII) y la iglesia de Notre Dame du Bout du Pont (Nuestra Señora de la Cabeza del Puente, siglo XIII).

Desde la Rue de la Citadelle tenemos una bucólica y fotogénica panorámica del conjunto que conforman el río, las antiguas casas de estilo navarro que lo flanquean y los puentes.

Encontraremos productos para la jornada sin desviarnos del camino; alrededor de la Rue d’Espagne hay varias tiendas, charcuterías y panaderías.

En este enclave de los Pirineos franceses el queso es de una calidad extraordinaria: destaca el queso Ossau-Iraty, propio del territorio y que cuenta con Denominación de Origen. Si vamos con tiempo, merece la pena la visita a la cooperativa La Cave aux Fromages, una cooperativa de productores donde podremos encontrar zona de exposición y de venta.

El vino Irouleguy, elaborado en la zona y con larga historia (fueron las órdenes monásticas de Roncesvalles sus primeros impulsores en el siglo XII), es un preciado vino de montaña con fama creciente.