Etapa 3: Buiza - Pajares (camino oficial) | Al Loro

CONSIDERACIONES GENERALES:

Estamos frente a una de las etapas más complejas de todos los Caminos de Santiago; por ello esta página de A Loro es extra larga y dividida en apartados. También estamos frente a una de las etapas más bellas de todos los Caminos de Santiago, si no la más.

Debemos afrontar la etapa con precaución y, a ser posible, en compañía, pues transcurre por una zona montañosa relativamente elevada (cota máxima de 1.568 metros de altitud) y de una soledad absoluta. Aunque con estas altitudes no podemos hablar de "alta montaña", sí presenta algunas características de la misma.

En invierno, o con malas condiciones meteorológicas, debemos optar sin pensarlo dos veces por la variante de Villamanín; esta zona es extremadamente fría, e incluso es habitual que nieve en primavera o a finales de septiembre.

El desnivel positivo acumulado de la etapa es de 875 metros, lo cual la convierte en muy dura a pesar de la distancia moderada. Además, el tipo de camino que pisamos no permite ritmos altos; de ahí las casi 8 horas de camino (a un ritmo medio) para los 22,6 km.

El itinerario no presenta ningún paso peligroso, pero transcurre por un terreno montañoso que en nada se parece al tipo de terreno habitual de los Caminos de Santiago.

Hoy en día la etapa está bien señalizada, aunque a veces hay que rebuscar las estacas señalizadoras. Si nos perdemos, debemos volver atrás hasta la última señal e intentar de nuevo encontrar la siguiente.

En el ámbito cultural el interés se centra en la colegiata de Santa María de Arbás (llaves en el bar del Puerto de Pajares), antiguo hospital de peregrinos y que cuenta con el sello más antiguo del camino.

TRAMO BUIZA - POLADURA DE LA TERCIA:

1,4 km después del Alto de las Forcadas de San Antón, pasada una visible curva de casi 180 grados y después de una caseta (la segunda desde el Alto), hay un desvío por sendero a la izquierda (en una zona despejada). Está perfectamente señalizado; aun así algunos peregrinos toman por error un desvío a la izquierda que hay antes, a la altura de la primera caseta desde el Alto. Craso error. Hagamos caso a la señalización.

Tenemos la opción de ignorar el desvío anterior y seguir la pista hasta Rodiezmo (hay servicios), para luego enlazar con la variante a la altura de Villamanín.

Antes de llegar a Poladura de la Tercia hemos de cruzar algunos cercados; ojo con la tira blanca, pues algunas están levemente electrificadas.

A parte del albergue de peregrinos, hay el hotel rural Posada El Embrujo: cambió de propietarios a inicios de 2019, y ahora tienen servicio de bar-restaurante todos los días, con cena para los hospedados y cena para llevar (en tapers) para los demás.

En el pueblo de Viadangos de Arbás (no está en el camino), que se encuentra a escasos 2 km de Poladura por una plácida carretera, hay la casa rural La Venta de Arbás (tel. 987-68-50-21), con un bar-restaurante más económico y fiable que el anterior.

TRAMO POLADURA DE LA TERCIA - PUERTO DE PAJARES:

Es el tramo más montañoso de la etapa, en el cual alcanzamos la cota máxima del Camino del Salvador en el collado del Canto de la Tusa (1.568 metros de altitud).

Debemos estar más atentos que nunca a las estacas señalizadoras del camino. En algunas partes están algo alejadas unas de otras, pero la señalización es buena. Quizá este tramo sea el único de todos los tramos de todos los Caminos de Santiago en que el uso del GPS (como elemento de seguridad) puede estar justificado. Pero no es imprescindible.

El collado del Canto de la Tusa, que se alcanza sin gran esfuerzo, es evidente; en la vertiente opuesta vemos, al fondo del valle, Busdongo.

En el Puerto de Pajares abandonamos Castilla y León para entrar en Asturias.

Para visitar la Colegiata de Arbás hemos de pedir las llaves en el bar Alto de Pajares (Puerto de Pajares); hay la posibilidad de dejar la mochila ahí. Entre ida y vuelta son 2,4 km... un fastidio.

El mesón que hay delante de la colegiata de Arbás parece que ha cerrado. En el Puerto de Pajares sí hay un bar.

TRAMO PUERTO DE PAJARES - PAJARES:

Debemos evitar, sin excusas, la bajada a Pajares por la nacional: es extremadamente peligroso. Sólo hay un estrecho arcén entre la calzada y el guardarraíl, la pendiente es muy pronunciada y algunos coches, camiones y motos circulan a gran velocidad. En el caso de las motos, hay quien toma las curvas a gran velocidad y cerradas al límite, lo que conlleva un gran riesgo de accidente mortal si en la curva hubiera una persona. Aunque estemos cansados, debemos optar por el camino señalizado, algo más largo y quebrado, pero alejado de la carretera.

Justo a la llegada al Puerto de Pajares el camino se desvía a mano derecha, en subida: sólo ganamos 25 metros de desnivel positivo antes de iniciar el descenso.

A 1 km del Puerto el camino cruza la carretera nacional y, 200 metros después, encontramos una bifurcación bien señalizada: a la derecha, para quienes vayan a Pajares y a su albergue; a la izquierda, en dirección a San Miguel del Río, para los que continúen el camino.

A pie de nacional hay un bar en el que sirven menú (martes cerrado).

La hospitalera del albergue de peregrinos de Pajares, si el bar está cerrado, sirve algo de comida a los peregrinos que lo solicitan.